美国联邦政府“公共负担”(Public Charge)新规定,将于10月15日开始实施,部分华裔移民律师不知是故意、还是不熟悉业务;不提该法规适用的对象,反而敦促耆老们赶快找律师评估,否则恐失身分。但事实并不是如此。

公共负担新规闹得满城风雨,使用公共负担到底会造成哪些影响,部分华裔民众始终云里雾里。各种说明会、讲座近期层出不穷,阿罕布拉市政府日前在阿市图书馆举办讲座,邀请法务专家为民众剖析新规定,他们强调,已经取得绿卡或公民身分的民众,无需担忧公共负担新规定,更不会因此丢失身分。如有遭遇类似状况,最好多找几名律师咨询。

在该讲座上,律师表示,受公共负担新规影响的人群实际上很有限,他们包括:第一,正在申请绿卡者。第二,目前拥有绿卡,但需要离开美国六个月以上,并希望重返美国的人士。笫三,想要长期留在美国,改为申请其他签证的非移民签证持有者(例如学生、游客等)。但上述人群能使用的福利十分有限。

有华裔耆老表示,曾遇到华裔律师强调成为“公共负担”,恐致丢失绿卡身分的严重后果,让华裔耆老赶快行动,在10月15日新规施行前找他咨询,评估使用的福利项目是否会成为公共负担。

还有华裔耆老指出,有的移民律师可能对法规不熟悉,就在社区放话,力劝曾用过福利的绿卡持有人,10月15日前快回美,但故意不提公共负担涉及群体的适用对象,如此散播恐慌情绪,不知意欲何为。

邻里法律服务(Neighborhood legal services)韩裔律师Lilly Choi表示,除非绿卡持有者,需要离开美国六个月以上并希望重返美国,否则不在公共负担新规影响人群之列。Bet Tzedek组织的律师Leizette Rodriguez进一步解释,如果离开美国的时间不超过六个月,根本没必要赶在10月15日以前回美国。

亚裔律师Yanin Senachai则指出,公共负担新规考量的是10月15日“以后”使用的公共福利,在此之前使用的项目,当局不会将其列入考量。民众若对公共负担问题有疑问,她建议多询问几位移民律师。例如邻里法律服务或Bet Tzedek都是非营利的法务机构,提供免费咨询。

?

?

?

?